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讓世界甜蜜的蜜蟻

點擊:0時間:2021-05-12 21:23:37

段奇清

其實,有一種螞蟻也會“產蜜”,人們稱它為“蜜蟻”。

蜜蟻生活在沙漠地區,每到雨水豐饒充沛的季節,沙漠草長鶯飛,花團錦簇,蟲兒吟唱,一片生機勃勃,蜜蟻的食物也豐盛而美味。但美好幸福的日子總是轉瞬即逝,雨季迅速過去,干旱炎熱又肆虐而來,沙漠在其威力下,萬籟俱寂,蜜蟻又將面臨饑餓干渴的煎熬。

螞蟻和蜜蜂一樣,是一種極其團結勇于犧牲的動物,比如它們會齊心協力搬動大塊的食物;會萬眾一心高唱著生命之歌,為給同伴信息以避開危險,即使一只螞蟻的腦袋沒有了也會原地轉圈幾小時;會眾志成城、同仇敵愾抵御外敵;會通力合作搭建直徑超過1米的巨大蟻穴;甚至在遇到火災或洪災時會抱成一團,犧牲外層的兄弟姐妹來保證家族的綿延……

對于干旱帶來的饑荒,蜜蟻也昂揚地發揮為了族群不惜犧牲個體的偉大精神。甘甜的樹汁、芬芳的花蜜以及蚜蟲的蜜露,既能填飽肚子也能解渴,味道甜甜的,對于蜜蟻來說是美味佳肴。但這些只有在雨季才會有,如何將其儲存成了最重要的事情。

這時便會有蜜蟻挺身而出,將自己吊在洞壁上作為儲罐,專門儲存同伴們采來的蜜露、甜樹汁。這些被稱為“蜜罐蟻”的工蟻從此哪兒也不去,外面喧囂美好的世界不再屬于它們。除了要耐得住寂寞,還要忍受蜜露幾乎將肚子撐破的苦痛。因為蜜罐蟻不停地接受伙伴們采來的蜜露,直到把自己的肚子撐得圓滾滾。因儲存蜜汁的顏色不一樣,蜜罐蟻的肚子會形成不同的顏色,蜜蟻穴壁上宛然一些五顏六色的琥珀小球懸空而掛。

當雨季飛快地過去,漫長的干旱襲來,蟻群外出覓食再難有收獲時,蜜罐蟻便“開罐放糧”,讓同伴們吃它肚中的蜜汁,順利度過困難期并繁衍生息。

不要以為肚子中的蜜汁被伙伴們吃完,小球沒有了,蜜罐蟻就能恢復正常。其實,一旦工蟻選擇了做蜜罐蟻,也就選擇了一輩子吊在洞壁上。由于蜜蟻與其他螞蟻一樣,身體表面覆蓋著一層硬硬的骨骼,滿滿的蜜汁將骨骼撐開,蜜罐蟻正常的行動能力也就喪失殆盡。

蜜罐蟻中的蜜也會引得人類的垂涎,如澳洲的土著居民會將蜜罐蟻的腦袋擰掉,然后像吃葡萄一樣將蜜罐蟻放入口中。據稱蜜罐蟻不僅美味,而且營養價值極高。他們甚至用蜜罐蟻的蜜來釀酒,據說這樣的酒還聞名世界。

蜜罐蟻被人為地減少之后,立即會有形體較大的工蟻補充進來。在那些繁衍在墨西哥的北美沙漠蜜蟻和生活在澳大利亞的澳洲沙漠蜜蟻中,皆有體形超過普通蜜蟻五分之一大的工蟻承擔著蜜罐蟻的職責。這些個體的犧牲,保證了蜜蟻族群的延續與壯大。

世界上的事情總是這樣,一部分生命個體的犧牲讓整個世界甜蜜芬芳……

(編輯 花咖)

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